「太平洋の宝石」と呼ばれた世界遺産都市

世界遺産に登録されている南米チリの港湾都市バルパライソ(Valparaiso)で12日午後に大規模な山火事が発生し、
少なくとも12人が死亡、約2千戸が焼損しました。

かつて沿岸を航海する船乗りたちから「太平洋の宝石」と称賛された港湾都市で、
国連教育科学文化機関(UNESCO、ユネスコ)の世界遺産に登録されている美しい街です。
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毎年、数万人の観光客が訪れては、
繁栄を誇った19世紀半ば~20世紀初頭から残る石畳の小道や
色彩豊かな家々が立ち並ぶ歴史地区の景観に驚嘆します。

バルパライソが栄えたのは、南米大陸の最南端を回って大西洋(Atlantic Ocean)に向かう船舶の中継地としてでした。

 首都サンティアゴから北西120キロの沿岸に広がる40もの丘の上に築かれた街からは海を臨む絶景が楽しめます。
丘に上るケーブルカーも名物の1つで、19世紀に造られたものが現役で活躍しているんです。

20世紀初めにパナマ運河(Panama Canal)が開通するとバルパライソを経由する船舶は急減し都市の繁栄も失われました。
現在、市の経済は観光頼みで、チリ国内の他都市と比べて生活水準は低くなっています。

火災は、街を囲む山岳部で発生、強い風にあおられて住宅地に燃え広がったようです。
政府は12日夜に非常事態を宣言し住民ら約1万人が避難したとのこと。

焼損面積は850ヘクタールに及び周辺部ではいまも延焼が続いているようですが、
世界遺産登録の理由となった市中心部の街並みに被害は及んでいないのは不幸中の幸いでしょうか。
早く鎮火してほしいものです。

4月15日の誕生日石です。
真円真珠(Round Pearl)という宝石で、
石言葉は「宇宙の謎、自然への愛」です。

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